“छठ पर्व के दौरान पीरियड्स आने पर मेरे साथ छुआछूत होने लगा”

Period Paath logoEditor’s Note: This article is a part of #Periodपाठ, a campaign by Youth Ki Awaaz in collaboration with WSSCC, to highlight the need for better menstrual hygiene management among menstruating persons in India. Join the conversation to take action and demand change! The views expressed in this article are the author’s and are not necessarily the views of the partners.

पीरियड्स का नाम सुनते ही आज मैं सहजता के साथ मुस्कुराते हुए बात करती या लिखती हूं लेकिन पहली बार जब इसका सामना कर रही थी, तब बदहवास थी।

मैं सिर्फ साढ़े दस साल की थी और मेरा मासिक धर्म चक्र शुरू हो गया था। उन दिनों के बारे में सोचकर खुद पर तरस आ जाता है। मैं रोज़ की तरह स्कूल में थी और  रह-रहकर खून बह रहा था। पीरियड जैसी चीज़ों को लेकर मैं पूरी तरह अनभिग्य थी।

मुझे लगातार ऐसा लग रहा था कि मेरे कपड़े गीले हो रहे हैं। आलम यह था कि नेवी ब्लू स्कर्ट पीछे से भीग गया था पैर भी गंदे हो गए थे।

डर की वजह से कुछ समझ ही नहीं आ रहा था कि क्या करना है मुझे। मैंने घर आकर यह बात माँ को बताई।  सबसे पहले उन्होंने मुझे गुनगुना पानी से नहाकर साफ कपड़े पहनाए। तब  की टरी पैड का प्रचलन ज़्यादा नहीं था इसलिए पुरानी सूती साड़ी को फाड़कर उसे सैनिटरी पैड जैसा आकार देकर मुझे यूज़ करने दिया गया।

सांझ में जब मैं सोकर उठी तो घर में मुझसे बड़ी चचेरी बहनें, फुआ, चाची, दादी और सभी लोगों को माँ ने बता दिया था। सब मुझसे मेरा हालचाल ऐसे पूछ रहे थे जैसे मैं बीमार इंसान हूं लेकिन पूछते वक्त बेहद खुश भी थे।

मेरे जीवन में यह सब पहली बार हो रहा था। इससे पहले कभी पीरियड या माहवारी जैसी चिड़ियां का नाम तक नहीं सुनी थी। यह क्यों, कब और कैसे होता है, इन प्रश्नों को सोच-सोचकर परेशान थे।

पहले पीरियड्स को मानसिक तौर पर स्वीकार नहीं कर पाई थी

प्रतीकात्मक तस्वीर। फोटो साभार- Flickr
प्रतीकात्मक तस्वीर। फोटो साभार- Flickr

माँ से पूछने पर बस इतना मालूम हुआ कि यह हर महीने आएगा। उन्होंने यह भी कहा कि यह कोई बीमारी नहीं है फिर मैं बेवकूफों की तरह बड़ी ही मासूमियत के साथ घर की सभी महिलाओं से पूछती थी कि क्या आपको भी पीरियड आता है? आपके भी पेट और कमर में दर्द होता है? वे सहजता से स्वीकार करती थीं कि ऐसा उन्हें भी होता है।

मेरे इतने सवालों को देखकर दादी समझ गई थी कि मैं सहज नही हूं। वो कहती थीं कि अब तुम शरीर से माँ बनने के लिए तैयार हो रही हो। जिसको तुम आफत कह रही हो, यह तुम्हारे स्वस्थ शरीर की निशानी है और अभी तो इसकी शुरुआत हुई है, जब चालीस पार कर जाओगी तब जाकर बंद होगा। तब तक हर माह यह पांच-सात दिनों के लिए आता रहेगा।

मैं दादी की बात सुनकर हैरान थी। मतलब मासिक धर्म का दूसरा ही दिन था और मैं मानसिक रूप से इसे अभी स्वीकार भी नहीं कर पाई थी। ऐसी परिस्थिति में इसको आने वाले चालीस सालों तक हर महीने झेलना नामुमकिन सा लग रहा था। तब मैंने मन ही मन फैसला किया कि खूब मन लगाकर साइंस पढूंगी ताकि इसका कोई हल निकल पाए।

मेरा मासूम दिमाग स्कूल में साइंस टीचर से भी इस मुद्दे पर सवाल करने पहुंच गया। वह भी हंसते हुए दादी की तरह समझाने लगी कि इसको बीमारी नहीं कहते हैं, पीरियड सभी हेल्दी लड़कियों को होता है।

मानसिक उधेड़बुन तो अब भी जारी था। इसी बीच घर में माँ ने समझाया कि जब तक पांच दिन ना गुज़र जाए शैम्पू लगाकर नहीं स्नान करना है। यह भी कहा गया कि भगवान के मंदिर में या पूजा पाठ की किसी भी सामग्री को छूना नहीं है। मुझे कहा गया कि ऐसा करने पर हम अपवित्र हो जाएंगे।

बेचारा बचपन पाप-पुण्य और भगवान की नाराज़गी के खौफ में इस तरह सहम गया कि इन बातों को बड़ी इमानदारी से मानने लगा। इन सब असहजता के बावजूद मैं पीरियड्स के दौरान लगातार स्कूल और कोचिंग जाती रही। खेलने-कूदने से भी कभी परहेज़ नहीं किया, क्योंकि घर में खुद को पांच दिनों तक कैद रखने पर काफी असहज महसूस होता था।

छठ पर्व के दौरान अछूत हो गई

सैनिटरी पैड
सैनिटरी पैड की तस्वीर। फोटो साभार- Flickr

उसी दौरान छठ पर्व आया जब मेरे घर की कई महिलाओं के पीरियड आने का वक्त था। इस दौरान वे छठ पूजा में शामिल नहीं हो पाती थीं इसलिए पीरियड्स की तारीख से पहले दवा लेने लग जाती थीं। मेरी माँ इन सबको पसंद नहीं करती थीं। उनका मानना है कि प्रकृति की दी गई चीज़ों के साथ छेड़छाड़ नहीं करना चाहिए।

उन्होंने मुझे कभी ऐसी दवा नहीं लेने दी। इस वजह से छठ पर्व के दौरान पीरिड्स भी आ गए। अब मेरे साथ छुआछूत जैसा बर्ताव होने लगा। मैं बस अपने कमरे में रहती थी, पूजा सम्पन्न होने तक ना तो घर में घूमती थी और ना ही घर के दूसरे सदस्य मेरे रूम में आते थे। तब ऐसा लगता था कि मैं कोई पापी हूं शायद इसलिए भगवान मेरे साथ ऐसा करके सज़ा दे रहे हैं।

इन सभी त्रासदियों के बीच बीते चार-पांच साल पहले तक मैं मानसिक असहजता के बीच पीरियड्स को झेलती रही लेकिन जैसे-जैसे मैं पढ़ती गई, वैसे-वैसे पीरियड्स के होने के कारण से लेकर इसको लेकर जो अनावश्यक रूढ़िवादी परंपराएं हैं, उन्हें भी समझती गई।

शुरू-शुरू में जब पीरियड्स के दौरान शैम्पू लगाकर स्नान करती थी या पूजापाठ में शामिल होती थी, तब घर में काफी विरोध होता था लेकिन मैंने सहजता से उन्हें समझाया कि आखिर क्यों पुराने ज़माने में ऐसे नियम बने थे।

मैंने उन्हें समझाया कि उस वक्त सैनिटरी पैड्स या कपड़े को इस्तेमाल करने की समझ नहीं थी। इसलिए हाइजीन मेंटेन करने के लिए ऐसे नियम बनाए गए होंगे, जिसमें लड़कियों को एक ही कमरे में रहना होता होगा ताकि सभी जगह गंदगी ना लगे। वहीं, आज महिलाएं पैंट से लेकर पैड तक इस्तेमाल कर रही हैं। उन दिनों घर के सभी काम कर रही हैं, स्कूल, कॉलेज और दफ्तर तक जा रही हैं फिर मंदिर या पूजा-पाठ से खुद को क्यों वंचित रखना?

जबकि कामख्या देवी मंदिर में माना जाता है कि माता की योनि की पूजा होती है। मेरे लिए अपने घर की महिलाओं को एक बार में समझा पाना आसान नहीं था लेकिन अब वे मुझे अपने दकियानूसी नियमों का हवाला देते हुए रोकती-टोकती नहीं हैं।

धीरे-धीरे मेरे चारों तरफ पीरियड्स को लेकर एक नई समझ आज की पीढ़ी में आने लगी है। यह बदलाव जो मेरे जीवन में आया है, उसे मैं आने वाली पीढ़ी को देकर उन्हें ना सिर्फ शारीरिक रूप से, बल्कि मानसिक और भावनात्मक रूप से भी हैप्पी एंड हेल्दी पीरियड के लिए तैयार कर रही हूं।

Youth Ki Awaaz के बेहतरीन लेख हर हफ्ते ईमेल के ज़रिए पाने के लिए रजिस्टर करें

Similar Posts

A former Assistant Secretary with the Ministry of Women and Child Development in West Bengal for three months, Lakshmi Bhavya has been championing the cause of menstrual hygiene in her district. By associating herself with the Lalana Campaign, a holistic menstrual hygiene awareness campaign which is conducted by the Anahat NGO, Lakshmi has been slowly breaking taboos when it comes to periods and menstrual hygiene.

A Gender Rights Activist working with the tribal and marginalized communities in india, Srilekha is a PhD scholar working on understanding body and sexuality among tribal girls, to fill the gaps in research around indigenous women and their stories. Srilekha has worked extensively at the grassroots level with community based organisations, through several advocacy initiatives around Gender, Mental Health, Menstrual Hygiene and Sexual and Reproductive Health Rights (SRHR) for the indigenous in Jharkhand, over the last 6 years.

Srilekha has also contributed to sustainable livelihood projects and legal aid programs for survivors of sex trafficking. She has been conducting research based programs on maternal health, mental health, gender based violence, sex and sexuality. Her interest lies in conducting workshops for young people on life skills, feminism, gender and sexuality, trauma, resilience and interpersonal relationships.

A Guwahati-based college student pursuing her Masters in Tata Institute of Social Sciences, Bidisha started the #BleedwithDignity campaign on the technology platform Change.org, demanding that the Government of Assam install
biodegradable sanitary pad vending machines in all government schools across the state. Her petition on Change.org has already gathered support from over 90000 people and continues to grow.

Bidisha was selected in Change.org’s flagship program ‘She Creates Change’ having run successful online advocacy
campaigns, which were widely recognised. Through the #BleedwithDignity campaign; she organised and celebrated World Menstrual Hygiene Day, 2019 in Guwahati, Assam by hosting a wall mural by collaborating with local organisations. The initiative was widely covered by national and local media, and the mural was later inaugurated by the event’s chief guest Commissioner of Guwahati Municipal Corporation (GMC) Debeswar Malakar, IAS.

Youth Ki Awaaz के बेहतरीन लेख पाइये अपने इनबॉक्स में

फेसबुक मैसेंजर पर Awaaz बॉट को सब्सक्राइब करें और पाएं वो कहानियां जो लिखी हैं आप ही जैसे लोगों ने।

मैसेंजर पर भेजें

Sign up for the Youth Ki Awaaz Prime Ministerial Brief below