“पंचायतों में मुखिया जैसे पदों पर फैसले लेने का अधिकार आज भी पतियों को ही है”

महात्मा गाँधी जी का सपना था कि भारत में एक ऐसी व्यवस्था हो, जहां लोगों द्वारा सरकार चलाई जाए। भारत में समय-समय पर विकेंद्रीकरण को बढ़ावा देने के लिए कई समितियां गठित की गईं, चाहे वह अशोक मेहता समिति हो, जिसमें द्विस्तरीय व्यवस्था की सिफारिश की गई हो या बलवंत राय मेहता समिति, जिसने भारत में त्री-स्तरीय पंचायती राज व्यवस्था की सिफारिश की।

आखिरकार भारत में पंचायती राज व्यवस्था की स्थापना 24 अप्रैल 1992 से की गई और इसी के साथ 73वें एवं 74वें संवैधानिक संशोधन के अनुसार पंचायतों एवं शहरी निकायों को सरकार का दर्ज़ा प्राप्त हुआ। यह अपने आप में एक ऐतिहासिक कदम था, जिसके तहत केंद्र एवं राज्य के साथ-साथ स्थानीय स्तर पर भी सरकार के रूप में त्री-स्तरीय ढांचे की व्यवस्था की गई।

इस संवैधानिक संशोधन के बाद पंचायती राज संस्थाओं में सामान्य वर्ग के साथ-साथ अनुसूचित जाति एवं जनजाति समुदाय के लिए भी आरक्षण का प्रावधान किया गया, ताकि वंचित समूहों को भी प्रतिनिधित्व करते हुए अपनी आवाज़ रखने का मौका मिले।

महिलाओं के लिए पंचायती राज में क्या हैं प्रावधान?

प्रतीकात्मक तस्वीर। फोटो साभार- Flickr
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महिलाओं के लिए पंचायतों में एक तिहाई स्थान आरक्षित किया गया ताकि महिलाएं भी स्थानीय सरकार का प्रतिनिधित्व कर सकें। बिहार, हिमाचल प्रदेश, महाराष्ट्र, राजस्थान सहित 20 राज्यों में महिलाओं को 50 प्रतिशत तक का आरक्षण दिया गया है।

पंचायती राज मंत्रालय, भारत सरकार के 2019 के आंकड़ों के अनुसार भारत में कुल 13,75,914 महिला प्रतिनिधि हैं, जिनमें से ज़िला पंचायत में 8,091, पंचायत समिति में 75,620 तथा ग्राम पंचायत में 12,92,203 महिला प्रतिनिधि हैं।

हिमाचल में अध्ययन के दौरान हमने क्या देखा

महिलाएं। प्रतीकात्मक तस्वीर। फोटो साभार- Flickr
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सवाल यह है कि क्या महिलाओं को इस व्यवस्था में बराबरी का दर्जा देना ही काफी है? क्या सरकार की तरफ से वाकई यह सुनिश्चित किया जाता है कि महिला प्रतिनिधि अपने पद पर आने के बाद अपना काम बेहतर तरीके से कर भी पा रही हैं या नहीं?

हिमाचल प्रदेश में पंचायतों के साथ अध्ययन करते समय कुछ चीज़ें मुझे देखने को मिलीं, जो मेरे लिए काफी आश्चर्यजनक थीं, क्योंकि अध्ययन के लिए ज़िला पंचायत अध्यक्ष से भी मिलना था तो मैं और मेरे साथी उनसे मिलने के लिए उनके कार्यालय में गए।

हमने जैसे ही उन्हें अपना परिचय देना शुरू किया, तो महिला अध्यक्षा ने अपने साथ बैठे पुरुष की तरफ इशारा करते हुए कहा कि हमें जो भी जानकारी चाहिए उनसे ही बात करनी होगी। बातों-बातों में जानकारी मिली कि वह पुरुष कोई और नहीं, बल्कि उस महिला के पति थे। पुरुष ने भी बड़े आत्मविश्वास भरे स्वर में कहा कि सारा काम वो ही देखते हैं।

यह वाकई में हम सबके लिए भी बड़ा सवाल है कि आखिर इन सबसे महिलाओं का सशक्तिकरण किस तरह से होगा? जिस पद पर अध्यक्षा बैठी हैं, उस पद में उनकी अपनी भूमिका क्या है?

पुरुषों को रूढ़िवादी सोच बदलनी होगी

प्रतीकात्मक तस्वीर। फोटो साभार- Flickr
प्रतीकात्मक तस्वीर। फोटो साभार- Flickr

यह बस एक उदाहरण है, आपके आसपास भी आपको यह सब शायद देखने को मिल सकता है। राजनीतिक माहौल में महिला प्रतिनिधियों के प्रति पुरुष समाज की रूढ़िवादी सोच बदलनी होगी। कुछ महिलाएं पहली बार राजनीतिक माहौल में आ रही हैं, इसलिए उनमें भय, संकोच एवं घबराहट होना स्वाभाविक है।

यदि सोच यह है कि महिलाओं को आगे लाकर उनकी प्रतिनिधित्व तथा निर्णय लेने की क्षमता को बढ़ाना है, तो शायद सरकार को भी इसके लिए गंभीरता से सोचना होगा।

अन्यथा ऐसी महिला प्रतिनिधियों को अपना 5 वर्ष कार्यकाल बीत जाने के बाद भी यह महसूस नहीं होगा कि वास्तव में उन्हें संविधान ने कितना बड़ा अधिकार दिया है, जिससे वे समाज में अपनी एक अलग पहचान स्थापित कर पाएं।

सरकार को क्या करना चाहिए?

नरेन्द्र मोदी
नरेन्द्र मोदी। फोटो साभार- सोशल मीडिया

सरकार को एक ऐसा संस्थागत सिस्टम बनाना चाहिए जहां महिलाओं के लिए समय-समय पर क्षमता उत्सर्जन कार्यक्रम हों। सरकार की तरफ से नियमित तौर पर इस बात की जांच की जानी चाहिए कि क्या महिला प्रतिनिधि अपना काम स्वयं कर पा रही हैं या नहीं? क्या उन्हें किसी तरह के सपोर्ट, ज्ञान तथा कौशल की आवश्यकता है जिससे वे अपना काम और आसानी से कर पाएं?

इसके लिए सिस्टम ऐसा हो, जहां सरकार की तरफ से महिला प्रतिनिधियों के साथ चर्चा और उनका फीडबैक होता रहे और साथ ही आवश्यकतानुसार नियमित सुधार भी होता रहे। इन सबसे कहीं ना कहीं महिलाओं का भी मनोबल बढ़ेगा, जिससे वे अपने पति, ससुर या अन्य किसी व्यक्ति के प्रभाव से परे उठकर अपने निर्णय स्वयं ले पाएंगी।

समाज के हर वर्ग को महिलाओं में साहस उत्पन्न करना तथा उनकी आंतरिक क्षमता एवं शक्ति पर भरोसा करना होगा। असलियत में महिलाओं को भी पुरुषों जैसा ही मान-सम्मान और सामाजिक प्रतिष्ठा देनी होगी जिससे वे बेहतर नेतृत्व करने में सक्षम हो पाएंगी।

नोट- यह लेख पहले Accountability Initiative की वेबसाइट पर प्रकाशित हो चुका है।

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