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नेटवर्क मार्केटिंग का इतिहास और भविष्य की संभावनाएं

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प्रस्तावना (INTRODUCTION)

हिंदी हमारे देश भारत की मातृभाषा है। भारत में या तो लोग हिंदी समझते हैं या अपनी क्षेत्रीय भाषा। कई बार देखा गया है कि भाषा के अभाव में लोगों को संचारित करने में बहुत दिक्कतों का सामना करना पड़ता है। जैसा कि हम जानते हैं कि हम लिख कर, बोल कर और अपने इशारों के माध्यम से संचार स्थापित करते हैं।

हमें चाहे व्यापार का ज्ञान हो या किसी और विषय का सबसे पहले हमें यह ध्यान रखना चाहिए, कि अगर हम अच्छा परिणाम चाहते हैं तो हमें हिंदी या क्षेत्रीय भाषा में अपने व्यापार का संचार करना होगा। हमें यही देखने को मिला है नेटवर्क मार्केटिंग के क्षेत्र में। जब तक नेटवर्क मार्केटिंग के क्रियाकलाप सिर्फ अंग्रेजी में होते थे, तब तक इस इंडस्ट्री ने इतना विकास नहीं किया था।

जबसे इनके क्रियाकलाप हिंदी और स्थानीय भाषा में शुरू हुए हैं, तबसे नेटवर्किंग मार्केटिंग के व्यापार में बहुत तेजी से विकास हो रहा है। नेटवर्क मार्केटिंग फेस-टू-फेस कम्यूनिकेशन के कारण ही सफल होता है। इस लिए हमें अपने व्यापार के लिए हिंदी या स्थानीय भाषा में ही संवाद स्थापित करना चाहिए। उत्पाद और सेवाओं का विपणन आम तौर पर सीधे उपभोक्ताओं और संभावित व्यावसायिक भागीदारों को संबंधों के हवाले और मौखिक प्रचार विपणन या जन संपर्क के माध्यम से किया जाता है।

एक सामान्य भारतीय या फिर दुनिया के किसी भी देश का नागरिक सुबह जब से अपनी आंखें खोलता है और रात को बिस्तर में जाने तक मौखिक विज्ञापनों से साक्षात्कार करता रहता है। जबसे मानव का अस्तित्व आया तब से ही मानव प्रत्यक्ष या परोक्ष रूप से विज्ञापन कर रहा है। समाचार-पत्र, पत्रिकाएं, टेलीविजन, रेडियो, सिनेमा, होर्डिंग, बिलबोर्ड, कैलेंडर, पेन, पुस्तक, मोबाइल, वाहनों-ट्रेन आदि पर लगे चलते-फिरते विज्ञापन, दीवारों आदि पर तो विज्ञापन नजर आता ही है, साथ ही साथ हर इंसान मौखिक विज्ञापन भी करता रहता है।

यह मानव स्वभाव है कि जब इंसान अपने किसी परिचित, रिश्तेदार से मिलता है, फोन पर बात करता है, सोशल साइट, इंटरनेट या फिर किसी प्रकार से संपर्क में आता है तो सबसे पहले हाल-चाल ही पूछता है। सामने वाले के बारे में हाल-चाल लेने के बाद अपनी जिंदगी से जुड़ी सभी तरह की बातें एक-दूसरे के साथ बांटते हैं। अगर सामने वाला किसी बीमारी, सामाजिक या घरेलू समस्या या अन्य किसी बात का जिक्र करता है तो यह मानव स्वभाव है कि प्रतिउत्तर में ही जाने-अनजाने विज्ञापन की शुरुआत हो जाती है।

जैसे की बातों-बातों में अगर कोई किसी मर्ज का जिक्र करता है तो भले हमें कोई डॉक्टर हमें कमीशन दे या ना दे, कोई दवाई कंपनी हमें कमीशन दे या ना दे पर, हम सामने वाले को अपने प्रतिउत्तर में यह जरूर बताते हैं कि आप फलां डॉक्टर को दिखाइए या फलां कंपनी की दवाई खाइए तो आराम होगा आदि। यानी की हम सिर्फ एक ही दिन में कई डॉक्टर, दवाई, सौंदर्य-प्रसाधन, स्कूल-कॉलेज, कंपनी, इंसान, मशीनरी, चैनल आदि का विज्ञापन कर देते हैं। यानी की इतने मीडियम के आ जाने के बाद, इतनी बड़ी और महान तकनीकी खोजों के बाद भी विज्ञापन की यह प्रणाली यानी की अंतर्वैक्तिक संचार की यह पद्धति आज भी उसी गति से चल रही है।

अंतर्वैक्तिक संचार को नेटवर्क मार्केटिंग कंपनियों ने ताकत के रूप में परिणित किया और उसे वर्तमान में आधुनिकता के शिखर तक पहुंचा दिया है। यह कहावत भी यहां चरितार्थ हो गई की – आम के आम गुठलियों के दाम। इसके चलते ना सिर्फ विज्ञापन करने का तरीका बदला,बल्कि इसने शहर से लेकर गांव तक लोगों को आर्थिक, सामाजिक और सांस्कृतिक तौर पर मजबूत भी बनाया है। लोगों की जीवनशैली को बदलकर नकारात्मक और मायूस जिंदगी में सकारात्मकता का पुट भरा है। नेटवर्क मार्केटिंग कंपनियों की संचार प्रणाली ने सभी को आकर्षित किया है।

नेटवर्क मार्केटिंग का इतिहास

नेटवर्क मार्केटिंग को MLM (Multi-level marketing) और Direct Selling भी कहा जाता है। नेटवर्क मार्केटिंग इंडस्ट्री आज अरबों डॉलर की इंडस्ट्री हो चुकी है। दुनिया भर में 9 करोड़ से ज्यादा लोग इससे जुड़े हुए हैं। लाखों लोग हर वर्ष जुड़ते जा रहे हैं। डॉ. कॉर्ल रेनवर्ग (Dr.Carl Rehnborg) नेटवर्क मार्केटिंग के जनक हैं। डॉ. कॉर्ल रेनवर्ग 1917 से 1927 तक चीन में रहे, यहां इन्होंने पोषक पूरक (Health supplement) के फायदे के बारे में जानकारी हासिल की।

चीन में डॉक्टर ने देखा कि यहां के लोग अपने इलाज़ के लिए जड़ी-बूटियों का बहुत इस्तेमाल करते हैं। अमेरिका वापस लौटने के बाद रेनवर्ग ने 1929 में कैलिफोर्निया विटामिन कंपनी की स्थापना की। बाद में सन 1939 में अपनी कंपनी को नए नाम से लॉन्च किया था और इसका नाम रखा न्यूट्रीलाइट (Nutrilite)। 6 साल बाद अपनी सेल बढ़ाने के लिए उन्होंने अपने ग्राहकों को ही अपना डिस्ट्रीब्यूटर बनाया और इस योजना को नाम दिया मल्टी लेवल मार्केटिंग (MLM), और 6 साल बाद 1945 से ही नेटवर्क मार्केटिंग, डायरेक्ट सेलिंग या मल्टी लेवल मार्केटिंग की शुरुआत मानी जाती है।

डॉ. उज्जवल पाटनी ने भी अपनी पुस्तक नेटवर्क मार्केटिंग जुड़ो, जोड़ो और जीतो में समझाया है कि लोगों का नेटवर्क बनाकर हम व्यापार के उस जाल या फिर नेटवर्क से अमीर बन सकते हैं। (संतोष मौरी, नेटवर्क मार्केटिंग का इतिहास, यूट्यूब)

भारत में नेटवर्क मार्केटिंग

भारत में व्यवस्थित तरीके से नेटवर्क मार्केटिंग की शुरुआत 5 मई 1998 में एमवे के साथ मानी जाती है। एक साल बाद ही एमवे ने 1999 में 99 करोड़ का व्यापार कर लिया था। वर्तमान में भारत में 10 लाख IBOs यानी डिस्टीब्यूटर हैं। 2012 के अनुसार एमवे का भारत में 2288 करोड़ से ज्यादा का व्यापार हो चुका था।

विपणन युग का वर्गीकरण

.कृषि युग (1800 ईसवी पूर्व)
वस्तु विनिमय प्रणाली
.औद्योगिक युग (1800 ईसवी – 1970 ईसवी)
परिवार के सदस्यों द्वारा संचालित दुकानें
डिपार्टमेंटल स्टोर्स
सुपर मार्केट/हाइपर मार्केट
फ्रेंचायजी
.सूचना युग (1980 के बाद)
टेली मार्केटिंग
टीवी शॉपिंग
डायरेक्ट सेलिंग
ई-कॉमर्स

एमवे और ब्रिट वर्ल्डवाइड का इतिहास

विकीपीडिया से उपलब्ध जानकारी एवं कई अन्य लेखों के अनुसार एमवे (Amway) को दुनिया में व्यवस्थित और आधुनिक तरीके से नेटवर्क मार्केटिंग शुरू करने का श्रेय जाता है। एमवे की स्थापना 1949 में “JaRi Corporation” के नाम से की गई थी। बाद में 1959 में इसका नाम बदलकर एमवे कॉर्पोरेशन कर दिया गया। 1999 में इसका पुनर्गठन करके इसका नाम Alticor कर दिया गया।

1999 में ही अल्टीकॉर ने एमवे के लिए सिस्टर कंपनी Quixtar की स्थापना की। यह पुनर्गठन इंटरनेट को ध्यान में रखकर किया गया था। 1 सितंबर 2008 को पूरे ग्रुप को एक करके एमवे ग्लोबल नाम दे दिया गया। बाद में 2010 में नाम बदलकर Amway कर दिया गया।

1945 में कंपनी चलाने वाले ली माइटिंगर और विलिमय कैसलबेरी ने न्यूट्रिलाइट कंपनी के वितरक (Distributer) बनकर न्यूट्रिलाइट विटामिन उत्पादों का विपणन करना शुरू कर दिया। “माइटिंगर और कैसलबेरी ने मिलकर मल्टी लेवल मार्केटिंग का सिद्धांत तैयार किया और उसी सिद्धांत पर आज भी मल्टी लेवल मार्केटिंग या नेटवर्क मार्केटिंग या डायरेक्ट सेलिंग कंपनियां काम कर रही हैं।”

इसमें साफ तौर पर उल्लेख कर दिया गया है, कि वितरक को उसके द्वारा किए गए विपणन के बदले उसे निश्चित प्रतिशत में कमीशन दिया जाएगा और इतना ही नहीं उसके साथ या उसके नीचे जो लोग या वितरक काम करेंगे, उन्हें भी उसके बदले एक निश्चित प्रतिशत में कमीशन दिया जाएगा। माइटिंगर पेशे से सेल्समैन और कैसलबेरी एक मनोवैज्ञानिक थे। 1940 और 50 के दसक में तक इस कंपनी ने हर महीने 20 अमेरिकी डॉलर प्रति महीने के हिसाब से न्यूट्रिलाइट के उत्पादों का विपणन किया।

माइटिंगर और कासलबेरी के नेटवर्क मार्केटिंग कॉर्पोरेशन न्यूट्रिलाइट में रिच डेवॉस (Rich DeVos) एवं जे वॉन एंडल (Jay Van Andel) ने डिस्ट्रीब्यूटर के तौर पर कार्य शुरू किया। 6 सितंबर 1949 को रिच डेवॉस एवं जे वॉन एंडल ने मिशिगन में “JaRi” (जा री) कॉर्पोरेशन की स्थापना कर न्यूट्रिलाइट विटामिन का विपणन शुरू कर दिया।

1950 के दशक में कुछ कानूनी पेंच फंस जाने के कारण रिच डेवॉस एवं जे वॉन एंडल ने दो हजार (2000) डिस्ट्रीब्यूटर्स के साथ न्यूट्रिलाइट से अलग होकर खुद के कॉर्पोरेशन “JaRi” से ही कुछ उत्पादों का उत्पादन और विपणन शुरू कर दिया। जिसे “अमेरिकन वे एसोसिएशन” कहा जाता था, बाद में इसका नाम बदलकर “अमेरिकन डिस्ट्रीब्यूटर्स एसोसिएशन” कर दिया गया। अमेरिकन डिस्ट्रीब्यूटर्स एसोसिएशन के पहले अध्यक्ष “बाल्टर बास” थे।

नवंबर 1959 में रिच डेवॉस एवं जे वॉन एंडल ने एमवे सेल्स कॉर्पोरेशन और एमवे सर्विस कॉर्पोरेशन की स्थापना की। 1963 में “JaRi” कॉर्पोरेशन का नाम बदलकर एमवे कॉर्पोरेशन और 1 जनवरी 1964 में एमवे सेल्स कॉर्पोरेशन, एमवे सर्विस कॉर्पोरेशन और एमवे मेनूफैक्चरिंग कॉर्पोरेशन को मिलाकर एमवे कॉर्पोरेशन नाम दे दिया गया। 1959 में ही एमवे ने न्यूट्रिलाइट को खरीद लिया और वर्तमान में आज भी एमवे और क्विकस्टार (Quixtar) में न्यूट्रिलाइट नाम से ही बिक रहा है।

पारंपरिक विपणन से नेटवर्क मार्केटिंग की ओर

बिजनेस टुडे मैगजीन में 22 सितंबर-6 अक्टूबर 1996 में “परीना कवात्रा” का लेख “द न्यू मल्टी लेवल मार्केटिंग मॉडल” के अनुसार “मल्टी लेवल मार्केटिंग की शुरुआत 1886 में ही हो गई थी। डोर-टू-डोर सेल्समैन “डेविड एच. मैक कलन” ने कैलिफोर्निया परफ्यूम कंपनी की नींव रखी और मल्टी लेवल मार्केटिंग विचारधारा का प्रयोग कर अपनी सेल्स टीम तैयार की।

इस कंपनी की पहली महिला सेल्स लेड़ी “श्रीमती पी.एफ.ई. एल्बी” ने न सिर्फ परफ्यूम का विपणन किया बल्कि अन्य महिलाओं को भी इसमें शामिल किया। मैक कलेन ने अपनी अगली कंपनी की स्थापना 1928 में की जिसे एवोन नाम से जाना जाता है। इस तथ्य के बारे में यह जानकारी तो सत्य है कि एवोन कंपनी की स्थापना इसके पहले हो चुकी थी, पर यह कंपनी पहले   परंपरागत मार्केटिंग में थी और न्यूट्रिलाइट के बाद ही इसने डायरेक्ट सेलिंग की विचारधारा को अपनाया।

 

दुनिया की कुछ प्रमुख मल्टी लेवल मार्केटिंग कंपनियां

कंपनी                                                          स्थापना वर्ष

Amway                                                          1959

Melaleuca                                                     1985

Usana                                                            1992

Nu Skin                                                         1994

Isagenix                                                        2002

Forever Living                                             1978

Legal Shield                                                 1972

CAN                                                               1993

Herbalife                                                      1980

4Life                                                              1998

Advocare                                                      1993

5LINX                                                           2001

Synergy WorldWide                                   1999

Arbonne                                                        1980

Xango                                                            2002

Nature’s SunShine                                      1972

Morinda                                                        1994

Mannatech                                                   1994

Shaklee                                                          1956

Nikken                                                           1975

Sunrider                                                        1982

Freelife                                                          1995

Neways                                                          1992

Juice Plus (NSA)                                         1970

GNLD                                                            1958

विषय का चुनाव क्यों?

संचार का दायरा और महत्व सामाजिक जीवन के हर क्षेत्र में बढ़ता जा रहा है। आज सिर्फ विचार और भावनाओं का ही आदान-प्रदान भर नहीं रहा, बल्कि विपणन समेत समाज के हर क्षेत्र में संचार मौजूद है। इस लिए पहले यह पता करना जरूरी था कि भारत में अपने व्यापार को चलाने के लिए किस भाषा में संचार किया जाए? खासकर विपणन व्यवस्था में क्रेता-विक्रेता के मध्य जो एक मधुर रिश्ता बना है, उसमें संचार अपना सबसे बड़ा रोल अदा कर रहा है।

इसीलिए वर्तमान में आज विज्ञापनों की कंपनियां अपने नए-नए तरीके और हर क्षेत्र में सुधार कर रही हैं और विज्ञापन को उपभोक्ता फ्रेंडली बनाया जा रहा है। हम अपने आस-पास देखते हैं कि विपणन संचार क्रियाओं पर आधारित है और संचार प्रत्यक्ष विपणन में अपना बहुत महत्वपूर्ण रोल अदा कर रहा है। संचार दक्षता, आवश्यकता, विश्वसनीयता, आकर्षकता आदि का आधार बन गया है। इस लिए हमें इस विषय का चुनाव संचार के नए आयाम को देखकर एवं उसे अच्छे तरह से समझ कर करना पड़ता है।

आज वर्तमान में सभी कंपनियां संचार पर आधारित हैं, इसलिए मंदी के समय इसका असर आसानी से देखा जा सकता है, जिसके चलते बड़ी-बड़ी कंपनियां बंद तक हो जाती हैं। किसी भी वस्तु का निर्माण करना तो आसान है पर उसका विपणन करना कठिन है। लेकिन, इस कठिन काम (विपणन) को भी आसान बनाने का काम संचार करता है।

विपणन का कार्य जन संपर्क (PR – पब्लिक रिलेशन) से भी एक कदम आगे का होता है, जो कि उपभोक्ता को किसी भी सामान को खरीदने के लिए बाध्य करता है। संचार के चार प्रकार हैं :– (1) व्यक्तिगत संचार – (Intra Personal Communication), (2) अंतर्वैक्तिक संचार – (Inter Personal Communication), (3) समूह संचार – (Group Communication) और (4) जन संचार (Mass Communication)।

डायरेक्ट सेलिंग, नेटवर्क मार्केटिंग, मल्टी लेवल मार्केटिंग आदि इस तरह की एक ही प्रकृति वाली कंनियां मौखिक प्रचार विपणन यानी अंतर्वैक्तिक संचार प्रणाली का सहारा लेती हैं, जो सबसे पुरानी संचार प्रणाली है। अभी तक के प्राप्त आंकड़ों से पता चलता है कि नेटवर्क मार्केटिंग की संचार प्रणाली पर बहुत कम या ना के बराबर शोध कार्य हुए हैं। अत: इस विषय से जुड़े शोध कार्यों में तेजी लानी है।

दुनिया के जाने-माने लेखक (और रिच डैड पुअर डैड पुस्तक के लेखक) और मोटिवेटर रॉबर्ट टी. कियोसाकी ने नेटवर्क मार्केटिंग व्यापार को “21वीं सदी का बिजनेस” कहा है।

उद्देश्य एवं महत्व (Importance and objectives of research)

ऋग्वैदिक काल से लेकर आज तक हमारे समाज के हर क्षेत्र में अंतर्वैयक्तिक संवाद प्रणाली का सबसे अहम रोल रहा है। एक बहुत ही प्रचलित कहावत है कि भारत में सबसे आसानी से राय मिल जाती है। भारत ही नहीं दुनिया का सबसे बड़ा मानव स्वभाव है, कि इंसान सुबह बिस्तर छोड़ने के साथ-साथ रात को फिर बिस्तर में जाने तक जाने-अनजाने दिनभर में कई चीजों और सेवाओं का विज्ञापन कर डालता है, जबकि उस विज्ञापन से उसे आय कुछ नहीं होती।

इसके लिए इसकी सबसे बड़ी बानगी गाँवों में देखने को मिलती है, जहां पूरी जानकारी ना होने के बावजूद भी लोग आधी-अधूरी जानकारी देने में अपना पूरा दिन व्यतीत कर देते हैं और उसका कोई परिणाम भी नहीं निकलता है। अंतर्वैक्तिक संवाद प्रणाली के माध्यम से ऐसे समय का सदुपयोग कैसे किया जा सकता है और 21वीं सदी में भी अलग-थलग रह रहे लोगों के जीवन शैली में कैसे परिवर्तन लाया जा सकता है? इसके लिए भी यह महत्वपूर्ण है। क्योंकि, आज भी भारत या मध्यप्रदेश में कई ऐसे गांव हैं, जहां पर किसी भी प्रकार का संचार माध्यम उपलब्ध नहीं है।

कहीं पर भौगोलिक स्थिति के कारण टेलीविजन, रेडियो, इंटरनेट आदि नहीं पहुंच पाते तो कहीं पर यातायात ना होने के कारण समाचार-पत्र नहीं पहुंच पाते। ऐसे में अंतर्वैक्तिक संवाद माध्यम सबसे अहम रोल अदा कर सकता है, जिसमें कुछ लोगों को शिक्षित-प्रशिक्षित करके शेष लोगों को मुख्य धारा में लाया जा सकता है, जैसे की पहले की सरकारें प्रौढ़ शिक्षा और नीलियम केंद्र चलाकर ग्रामीणों और पिछड़ों तक शिक्षा पहुंचाती थीं।

आजादी के पहले जब कम ही लोग पढ़े-लिखे होते थे, उस दौरान हमारे क्रांतिकारी गांव, गली, कूचों में जाकर लोगों को गोलबंद करते थे और लोगों को देश की खबर बताते थे और अपनी रणनीति बताया करते थे। 70 फीसदी से ज्यादा भारत आज भी गांव में रहता है। देश की करीब 64 फीसदी जनसंख्या की कृषि कार्यों में संलग्नता तथा कुल राष्ट्रीय आय से लगभग 27.4 फीसदी भाग के स्रोत के रूप में कृषि महत्वपूर्ण व्यवसाय हो गई है।

देश के कुल निर्यात में कृषि का योगदान 18 फीसदी है। कृषि ही एक ऐसा आधार है, जिस पर देश के 55 लाख से भी अधिक गांवों में निवास करने वाली 75 फीसदी जनसंख्या प्रत्यक्ष या अप्रत्यक्ष रूप से आजीविका प्राप्त करती है। इस लिए आज भारत जरूरी है कि भारत के लोगों को हिंदी या फिर उनकी अपनी भाषा में फेस-टू-फेस संचार किया जाए तो आसान होगा।

निष्कर्ष

नेटवर्क मार्केटिंग की संचार विधियों में विपणन क्रिया एवं उपभोक्ताओं के व्यवहार का अध्ययन करने के बाद पता चला कि अंतर्वैक्तिक संचार माध्यम से नेटवर्क मार्केटिंग और भी आसान हो रहा है। जबसे नेटवर्क मार्केटिंग कंपनियां संचार के लिए हिंदी या स्थानीय भारतीय भाषाओं का उपयोग कर रही हैं, तबसे भारत में MLM इंडस्ट्री बड़ी तेजी से बढ़ रही है।

कुछ नेटवर्क मार्केटिंग कंपनिया जैसे एमवे अपने उत्पादों को वापस लेने की गारंटी देती है, जिससे उपभोक्ताओं का विश्वास और बढ़ा है। ये कंपनिया खुद का 40 फीसदी लेने के बाद एक प्रोसेस के तहत 60 % अपने डिस्टीब्यूटर को देती हैं। करीब 80 फीसदी लोग ऐसे हैं जो करीबी या रिश्तेदारों के कहने पर इस व्यापार में आते हैं या फिर उपभोक्ता बनते हैं।

करीब 20 फीसदी उपभोक्ता ऐसे हैं, जो उत्पाद के गुणवत्ता से समझौता नहीं करते हैं। करीब 40 फीसदी उपभोक्ता ऐसे हैं जो या तो आसानी से उपलब्ध नहीं होने के कारण या फिर भाषा या किसी और कारण से समझ नहीं पाते और इस इंडस्ट्री से जुड़ नहीं पाते। नेटवर्क मार्केटिंग में जुड़ने के बाद असफल होने वालों में 70 फीसदी ऐसे हैं, जो भाषा के साथ और कई कारणों से समझ नहीं पाते और छोड़ देते हैं। 21वीं सदी नेटवर्क मार्केटिंग इंडस्ट्री की है।

नोट – रोहित सिंह चौहान, पेशे से लेखक एवं कवि हैं। वर्तमान में वे नेटवर्क मार्केटिंग में पी-एच.डी. शोधार्थी छात्र के रूप में अध्य्यनरत हैं। 

 

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An ambassador and trained facilitator under Eco Femme (a social enterprise working towards menstrual health in south India), Sanjina is also an active member of the MHM Collective- India and Menstrual Health Alliance- India. She has conducted Menstrual Health sessions in multiple government schools adopted by Rotary District 3240 as part of their WinS project in rural Bengal. She has also delivered training of trainers on SRHR, gender, sexuality and Menstruation for Tomorrow’s Foundation, Vikramshila Education Resource Society, Nirdhan trust and Micro Finance, Tollygunj Women In Need, Paint It Red in Kolkata.

Now as an MH Fellow with YKA, she’s expanding her impressive scope of work further by launching a campaign to facilitate the process of ensuring better menstrual health and SRH services for women residing in correctional homes in West Bengal. The campaign will entail an independent study to take stalk of the present conditions of MHM in correctional homes across the state and use its findings to build public support and political will to take the necessary action.

Saurabh has been associated with YKA as a user and has consistently been writing on the issue MHM and its intersectionality with other issues in the society. Now as an MHM Fellow with YKA, he’s launched the Right to Period campaign, which aims to ensure proper execution of MHM guidelines in Delhi’s schools.

The long-term aim of the campaign is to develop an open culture where menstruation is not treated as a taboo. The campaign also seeks to hold the schools accountable for their responsibilities as an important component in the implementation of MHM policies by making adequate sanitation infrastructure and knowledge of MHM available in school premises.

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Harshita is a psychologist and works to support people with mental health issues, particularly adolescents who are survivors of violence. Associated with the Azadi Foundation in UP, Harshita became an MHM Fellow with YKA, with the aim of promoting better menstrual health.

Her campaign #MeriMarzi aims to promote menstrual health and wellness, hygiene and facilities for female sex workers in UP. She says, “Knowledge about natural body processes is a very basic human right. And for individuals whose occupation is providing sexual services, it becomes even more important.”

Meri Marzi aims to ensure sensitised, non-discriminatory health workers for the needs of female sex workers in the Suraksha Clinics under the UPSACS (Uttar Pradesh State AIDS Control Society) program by creating more dialogues and garnering public support for the cause of sex workers’ menstrual rights. The campaign will also ensure interventions with sex workers to clear misconceptions around overall hygiene management to ensure that results flow both ways.

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MH Fellow Sabna comes with significant experience working with a range of development issues. A co-founder of Project Sakhi Saheli, which aims to combat period poverty and break menstrual taboos, Sabna has, in the past, worked on the issue of menstruation in urban slums of Delhi with women and adolescent girls. She and her team also released MenstraBook, with menstrastories and organised Menstra Tlk in the Delhi School of Social Work to create more conversations on menstruation.

With YKA MHM Fellow Vineet, Sabna launched Menstratalk, a campaign that aims to put an end to period poverty and smash menstrual taboos in society. As a start, the campaign aims to begin conversations on menstrual health with five hundred adolescents and youth in Delhi through offline platforms, and through this community mobilise support to create Period Friendly Institutions out of educational institutes in the city.

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A student from Delhi School of Social work, Vineet is a part of Project Sakhi Saheli, an initiative by the students of Delhi school of Social Work to create awareness on Menstrual Health and combat Period Poverty. Along with MHM Action Fellow Sabna, Vineet launched Menstratalk, a campaign that aims to put an end to period poverty and smash menstrual taboos in society.

As a start, the campaign aims to begin conversations on menstrual health with five hundred adolescents and youth in Delhi through offline platforms, and through this community mobilise support to create Period Friendly Institutions out of educational institutes in the city.

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A native of Bhagalpur district – Bihar, Shalini Jha believes in equal rights for all genders and wants to work for a gender-equal and just society. In the past she’s had a year-long association as a community leader with Haiyya: Organise for Action’s Health Over Stigma campaign. She’s pursuing a Master’s in Literature with Ambedkar University, Delhi and as an MHM Fellow with YKA, recently launched ‘Project अल्हड़ (Alharh)’.

She says, “Bihar is ranked the lowest in India’s SDG Index 2019 for India. Hygienic and comfortable menstruation is a basic human right and sustainable development cannot be ensured if menstruators are deprived of their basic rights.” Project अल्हड़ (Alharh) aims to create a robust sensitised community in Bhagalpur to collectively spread awareness, break the taboo, debunk myths and initiate fearless conversations around menstruation. The campaign aims to reach at least 6000 adolescent girls from government and private schools in Baghalpur district in 2020.

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A psychologist and co-founder of a mental health NGO called Customize Cognition, Ritika forayed into the space of menstrual health and hygiene, sexual and reproductive healthcare and rights and gender equality as an MHM Fellow with YKA. She says, “The experience of working on MHM/SRHR and gender equality has been an enriching and eye-opening experience. I have learned what’s beneath the surface of the issue, be it awareness, lack of resources or disregard for trans men, who also menstruate.”

The Transmen-ses campaign aims to tackle the issue of silence and disregard for trans men’s menstruation needs, by mobilising gender sensitive health professionals and gender neutral restrooms in Lucknow.

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A Computer Science engineer by education, Nitisha started her career in the corporate sector, before realising she wanted to work in the development and social justice space. Since then, she has worked with Teach For India and Care India and is from the founding batch of Indian School of Development Management (ISDM), a one of its kind organisation creating leaders for the development sector through its experiential learning post graduate program.

As a Youth Ki Awaaz Menstrual Health Fellow, Nitisha has started Let’s Talk Period, a campaign to mobilise young people to switch to sustainable period products. She says, “80 lakh women in Delhi use non-biodegradable sanitary products, generate 3000 tonnes of menstrual waste, that takes 500-800 years to decompose; which in turn contributes to the health issues of all menstruators, increased burden of waste management on the city and harmful living environment for all citizens.

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A former Assistant Secretary with the Ministry of Women and Child Development in West Bengal for three months, Lakshmi Bhavya has been championing the cause of menstrual hygiene in her district. By associating herself with the Lalana Campaign, a holistic menstrual hygiene awareness campaign which is conducted by the Anahat NGO, Lakshmi has been slowly breaking taboos when it comes to periods and menstrual hygiene.

A Gender Rights Activist working with the tribal and marginalized communities in india, Srilekha is a PhD scholar working on understanding body and sexuality among tribal girls, to fill the gaps in research around indigenous women and their stories. Srilekha has worked extensively at the grassroots level with community based organisations, through several advocacy initiatives around Gender, Mental Health, Menstrual Hygiene and Sexual and Reproductive Health Rights (SRHR) for the indigenous in Jharkhand, over the last 6 years.

Srilekha has also contributed to sustainable livelihood projects and legal aid programs for survivors of sex trafficking. She has been conducting research based programs on maternal health, mental health, gender based violence, sex and sexuality. Her interest lies in conducting workshops for young people on life skills, feminism, gender and sexuality, trauma, resilience and interpersonal relationships.

A Guwahati-based college student pursuing her Masters in Tata Institute of Social Sciences, Bidisha started the #BleedwithDignity campaign on the technology platform Change.org, demanding that the Government of Assam install
biodegradable sanitary pad vending machines in all government schools across the state. Her petition on Change.org has already gathered support from over 90000 people and continues to grow.

Bidisha was selected in Change.org’s flagship program ‘She Creates Change’ having run successful online advocacy
campaigns, which were widely recognised. Through the #BleedwithDignity campaign; she organised and celebrated World Menstrual Hygiene Day, 2019 in Guwahati, Assam by hosting a wall mural by collaborating with local organisations. The initiative was widely covered by national and local media, and the mural was later inaugurated by the event’s chief guest Commissioner of Guwahati Municipal Corporation (GMC) Debeswar Malakar, IAS.

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